PONTA DO SOL NA ILHA DE MADEIRA - PORTUGAL

Ponta do Sol (Madeira)

A Ponta do Sol é um pequeno município na ilha da Madeira, Região Autónoma da Madeira, com sede na freguesia homónima. Tem 43,80 km² de área e 8 189 habitantes (2004), subdividido em 3 freguesias. O município é limitado a norte pelos municípios do Porto Moniz e de São Vicente, a leste pela Ribeira Brava, a oeste pela Calheta e a sul tem litoral no oceano Atlântico.

Toponímia

Segundo Gaspar Frutuoso, o seu topónimo surge porque em 1420, João Gonçalves Zarco, em viagem de reconhecimento da costa da Madeira, atingiu uma ponta que entrava no mar e sobre a qual se avistava uma rocha que, de tão polida pela rebentação das ondas, parecia iluminada pelo reflexo dos raios solares, daí a designação de Ponta do Sol.

Costa marítima da Ponta do Sol
Canhas
Madalena do Mar
Monumento alusivo aos 500 anos do concelho
Ponta do Sol
Bandeira de Ponta do Sol
Selo de Ponta do Sol

História
O povoamento da Ponta do Sol ocorre por volta de 1425, pouco tempo depois da descoberta da ilha, por colonos portugueses oriundos do Minho, da Beira Baixa, da Beira Alta e do Algarve. NDevido à fertilidade dos seus solos, foi desde sempre aproveitada para as chamadas culturas ricas, sendo na época da colonização um dos mais activos centros de produção agrícola, especialmente da cana-de-açúcar. Não alheio a isso, a 2 de Dezembro de 1501, por alvará de D. Manuel I, esta povoação é elevada à categoria de vila e concelho municipal. Desde o início do seu povoamento, a cana sacarina constituiu a principal economia do concelho, sendo usado como moeda de troca com o reino por outros produtos necessários à vida quotidiana, como ferramentas, tecidos, sal, azeite, e outros. Ao fim da Era de quatrocentos, já a produção do «ouro branco» era bastante para o consumo regional e nacional e, ainda, suficiente para exportar. Para o progresso desta povoação, e à semelhança do que aconteceu em toda a parte sul da Ilha, contribuíram, para além dos portugueses, elementos estrangeiros, nomeadamente, ingleses, escandinavos, lombardos, genoveses, mouriscos, judeus e africanos.

Em 1835, foram acrescentadas ao concelho as freguesias da Tabua, Ribeira Brava e Serra de Água, facto que em 1914, depois da implantação da reúplica, viu-se alterado pela criação do concelho da Ribeira Brava, voltando a diminuir-se a extensão do concelho da Ponta do Sol. Tornando-se, assim, o concelho mais pequeno da Região Autónoma da Madeira, facto que se mantém até aos dias de hoje.

Entre finais do séc. XIX e princípios do séc. XX, a Ponta do Sol deteve uma posição de forte influência política e cultural na zona Oeste da Madeira, facto registado pela publicação de cinco títulos de jornais no concelho, um dos quais, o Brado d'Oeste, que se prolongou por uma década (1909 a 1918), e registou oitocentos e cinquenta e oito números. Chegou-se a existir, também, três salas de cinema, uma em 1932, outra em 1934 e outra, ainda, em 1967, sendo que actualmente nenhuma delas encontra-se operacional. Actualmente, este concelho regista um grande desenvolvimento cultural, económico e social, sendo uma localidade muito procurada pelo clima, pelo rico património e pelas belezas naturais.

Clima e relevo
Do mesmo modo que os outros concelhos do arquipélago, a Ponta do Sol possui um clima temperado marítimo, com Verões amenos, com temperatura média de 26°C, e Invernos também amenos, à volta dos 18°C, sendo considerado o concelho mais quente da ilha da Madeira e onde o sol brilha durante maior número de horas.

Quanto ao relevo apresenta uma morfologia bastante acidentada, tendo alguns montes com altitudes superiores a 1000 m, como Fonte do Juncal (1595 m) e Loiral (1415 m), e serras, de menor altitude, como a de Salões, com 479 m. Aí situa-se um dos pontos mais altos da ilha da Madeira o Paul da Serra, sendo este o único planalto existente na ilha, com 24 km² de superfície e 1500 m de altitude. Como recursos hídricos são de destacar a ribeira da Ponta do Sol e a de Santiago.

Economia
As actividades económicas concentram a maioria da população no sector primário, correspondendo a 44 km² para a prática agrícola. Destacando-se o cultivo de cana-de-açúcar, horticultura, floricultura e banana, sendo que a última é o concelho da região que mais produz, graças às excelentes condições ao seu cultivo. Existe, ainda, uma empresa de exportação de plantas que exporta, intensamente, para a França. Destaca-se, também, para o crescimento do comércio tradicional e da hotelaria.

Gastronomia e artesanato
Na gastronomia do concelho encontram-se os pratos típicos da região, como a espetada em espeto de louro, caldeirada de peixe, bifes de atum, filetes de espada preto, lapas grelhadas, entre outros Quanto ao artesanato, os principais trabalhos do concelho são: tapeçaria de retalhos, telas, bordado Madeira, tanoaria e obras de vime.

Vila da Ponta do Sol
Demografia Distribuição da população

Segundo os censos de 2010, a população do concelho totaliza 8 652, distribuídas pelas três freguesias da seguinte maneira:

1. Ponta do Sol: 4 520 hab.
2. Canhas: 3 420 hab.
3. Madalena do Mar: 712 hab.

Património edificado
• Igreja de Nossa Senhora da Luz - igreja matriz
• Capela de Santo António
• Igreja de Nossa Senhora da Conceição
• Igreja de Santa Maria Madalena
• Centro Cultural John dos Passos
• Solar dos Esmeraldos
• Palacete do Lugar de Baixo
• Cais da Ponta do Sol
• Ponte do Caminho Real
• Relógio de Água