ALCÂNTARA - BRASIL (MA)

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Alcântara
Situada na baía de São Marcos, Alcântara precede São Luís na história do Maranhão. De pequeno presídio militar (destruído pelos índios) em 1617, tornou-se vila em 1648, com o nome de Santo Antônio de Alcântara. Sede da capitania de Cumã (1627-1754), sua lavoura foi opulenta, principalmente a de cana-de-açúcar. A decadência econômica teve início no quinqüênio de 1865 a 1870, com a abolição da escravatura e a queda do império. A agricultura permaneceu com principal atividade econômica.

Já ao desembarcar no Maranhão, em 1612, a expedição de Daniel de La Touche, senhor De la Ravardière, reconheceu a importância do ponto onde se localizava uma grande aldeia tupinambá. Ali se ergueria a cidade de Alcântara.

Alcântara caracteriza-se por suas relíquias arquitetônicas, como os sobrados da praça da Matriz. Entre as igrejas destaca-se a de Nossa Senhora do Carmo, do século XVII, em estilo manuelino. Entre as manifestações folclóricas destaca-se o bumba-meu-boi.